2017/02/24

メルセデスAMG『W08』、謎のTウィング

Mercedes AMG 『W08』 (C)Mercedes Motorsports
23日(木)、シルバーストーン・サーキットを舞台にフィルミングデーと称して実質的なシェイクダウンが行われたメルセデスAMGチームの新型車発表会『W08』だが、謎のウィングがテストされ注目を集めた。

『W08』はこれまで発表された他チームのような大型のいわゆるシャークフィンはなかったが、午後になって走行したバルテリ・ボタスのマシンにはリヤウィングの手前にまるでかもめのようなT型の小さなウィングが取り付けられていたもの。

チームによればまだ手探り段階ということで、今後開幕戦までに様々なトライがみられそうだ。

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ハミルトン、一般公募した2017年仕様ヘルメットを公開

Lewis Hamilton (C)Mercedes Motorsports
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2017年仕様のヘルメットのカラーリングを一般から公募していたメルセデスAMGチームのルイス・ハミルトンが、採用された新デザインを初公開した。

正式なお披露目は来週のバルセロナ合同テストということになりそうだが、採用されたデザインの作者にはいずれかのグランプリ現場に招待し、実際のものと同じくペイントされたサイン入りのレプリカが贈呈されるとのことだ。

ハミルトンによれば、3つの星は過去3回のタイトル獲得を。
またムイエローはハミルトンが尊敬する故アイルトン・セナへの敬愛の気持ちを表したトリビュートであるという。

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メルセデスAMG、2017年新型車『W08』をお披露目

Mercedes AMG 『W08』 (C)Mercedes Motorsports
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昨季まで3年連続のF1王者に就いたメルセデスAMGチームが、2017年シーズンを戦うコンテンダー『W08』を初お披露目した。

異例にも画像公開ではなくシルバーストーン・サーキットを走るフィルミングデーでの『実写(車)版』。
コクピットに収まったのはエースのルイス・ハミルトン。
マシンはカラーリングも変更なく、これまでの他チームのものとは異なりリヤカウル部のシャークフィンも見られず、一見昨年のものと区別が付かない『正常進化版』と言えるもの。
その真価はは来週スタートするバルセロナ合同テストで明らかになる。

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ハミルトン(メルセデス)、『いまのF1は時代遅れ』

Korea GP Stand (C)Sauber Motorsport
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メルセデスAMGチームのルイス・ハミルトンが英『BBCスポーツ』に登場、F1エースの立場からF1への期待を熱く語った。

「F1がこれだけ長いことモータースポーツの最高峰としてファンから支え続けられているのは素晴らしいと思っているよ。
でも、正直言ってたいした進歩はみられない。
こうした状況のままなら、いずれ衰退してしまうのではないかと心配しているんだ。
今の時代には、もっとエンターテイメントが必要だと思うからね。
ドライバーの立場からできることは限られているけれど、その分新しくこの世界に入ってきたオーナーたちには新しい風を吹き込んでくれるよう期待しているよ」

今年導入された新しいレギュレーションでは、オーバーテイクシーンが減少しレースがつまらないものになるのでは、との懸念がすでに示されている。

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2017/02/23

ザウバー『C36』、フィルミングデーで初走行

Sauber『C36』 Test (C)Sauber Motorsport AG
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20日(月)に2017年新型車『C36』を正式発表したザウバー・チームが、シーズン前初テストを前に22日(水)当地バルセロナ・サーキットで初テストを行った。

もちろん本格テストは許可されていないので、今回は『フィルミングデー』と称するプロモーションの一環として行われたもの。。

ステアリングを握ったのは同チームで3年目シーズンを迎えるマーカス・エリクソンが担当した。
なおもう一人のレースドライバーであるパスカル・ウェーレインはすでに怪我で欠席が決まっているため、フェラーリ・チームからの応援でアントニオ・ジョビナッツィが27日(月)からの最初のテストを担当するとみられている。

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松下信治、2017年もマクラーレンのテストドライバーに

松下 信治 (C)McLaren Group
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まだ2017年新型車を発表していないマクラーレン・ホンダ・チームだが、いち早く同チームのテストドライバー兼開発ドライバーとして日本の松下信治(23歳)を引き続き指名した。

これを受け松下は、「今年も名門McLaren‐Hondaのテストドライバーの一員として開発に携われることをうれしく思います。
マクラーレンでのシミュレーターや実車テストを通じて得る経験と知識を活かして、ドライバーとしての成長に繋げます。
そして僕のメインレースであるGP2シリーズで大いに活躍できるように頑張りたいと思います。
このチャンスを与えてくれたMcLaren‐Hondaに心から感謝します」と、語った。

松下のGP2参戦は今年3シーズン目で引き続き『ARTグランプリ』から参戦する。
昨季はシリーズ・ランキング11位(優勝1回:モナコ)、それでも現在『F1に最も近い日本人』と目されている。

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フォース・インディア、2017年新型車『VJM10』を発表

Sauber 『VJM10』 (C)Sahara Force India F1
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22日(水)、フォース・インディア・チームがライブ・ストリーミング等ソーシャルメディアを通じ、2017年シーズンを戦うコンテンダー『VJM10』の画像を正式発表した。

プライベートチームながら昨季もコンストラクターズ・ランキング4位と健闘する同チームでは、2017年シーズンさらなる飛躍を期してこのメルセデス製パワーユニットを搭載した新型コンテンダーをお披露目したもの。

こちらも他の2017年型新型車と同様、フロントウィングの拡大やリヤカウルの大型シャークフィン等が特徴となっている。

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アラン・プロスト氏、ルノー・チームの特別アドバイザーに

Alain Prost (C)Williams F1
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アラン・プロスト氏(61歳:フランス)が、体制を一新したルノー・チームの『スペシャル・アドバイザー』に就くことがわかった。

これまでもアンバサダーを務めるなどルノーとは深い関係があったプロスト氏だが、今回の職務について次のように意気込みを語っている。

「具体的にはまずルノー・スポール経営委員会のメンバーになるんだ。
そして僕のドライバーとしてや、F1チームを率いた等の経験を活かし、現場とりわけドライバーらとの橋渡しをする立場になること。
そして重要なことはルノーができるだけ早く勝利を掴み、そしていずれはタイトル獲得をものにすること」

4回のF1チャンピオンに輝くプロスト氏だが、タイトルを獲得したのはマクラーレン、そしてウィリアムズでのことで、ルノー時代には夢を果たすことはできなかった。

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ルノー・スポール代表、「今季ランキング5位以内目指す」

Renault RS17』 (C)Renault Sport F1
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1995年オフ、当時のロータス・チームを買収しワークス体制となったルノー・チームだが、昨季はわずか8ポイント、コンストラクターズ・ランキング9位という不本意なものに終わった。
しかしF1活動の母体となる『ルノー・スポール・レーシング』のCEO(最高経営責任者)であるジェローム・ストール氏は、今季大幅な躍進を誓った。

「昨年は残念ながらチーム移行に時間が掛かり、100%自前のルマを用意することができなかった。
しかし今回の『RS17』は違う。
これはエンストンとヴィリーとが共同で最初から開発を進めた最初のクルマということになるからね。
双方のパフォーマンスは明らかに向上しているし、さらに相乗効果も見込める筈だ。
そう、少なくとも今シーズンはランキング5位以内を目指したいね」

ストール氏はエンジンだけで1周0.3秒の短縮が見込めるとしている。

【訳注】
エンストン:イギリスのシャシー・ファクトリー
ヴィリー:フランスのエンジン・ファクトリー

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2017/02/22

ルノー・チーム、2017年新型車『RS17』を発表

Renault RS17』 (C)Renault Sport F1
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2月21日(火)、ルノー・チームは2017年シーズンを戦う新型車RS17』をロンドン市内で正式発表した。

2016年、ロータス・チームを買収して再びワークスチームとしてF1に復帰したルノー・チームだが、体制構築の遅れもありコンストラクターズ・ランキング9位と低迷。
自ら供給する同じパワーユニットを使用するレッドブル・レーシング(ランキング2位)と比べ大きく後れを取る不本意なものだった。
今季はカルロス・ゴーン/CEO号令のもと、万全の体制でワークスチームとして戦う体制という。

新型車RS17』は伝統のイエローをベースにブラックが配された攻撃的なイメージの象徴的なもの。
こちらも新しいレギュレーションに合わせシャークフィンが採用されている。

2017年の同チームドライバーはフォース・インディアから移籍したニコ・ヒュルケンバーグと残留のジョリオン・パーマーというドライバー・ラインナップ、なおリザーブドライバーには引き続きセルゲイ・シロトキンが指名されている。

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