2018/04/26

アゼルバイジャンGPのスチュワードにトム・クリステンセン氏

Tom Kristensen (C)Redbull Racing
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FIA(国際自動車連盟)は今週末行われるアゼルバイジャンGPのドライバー出身枠レーススチュワード(競技審査委員)に、元スポーツカー・ドライバーのトム・クリステンセン氏(50歳:デンマーク)を起用することを明らかにした。
クリステンセン氏がスチュワードを務めるのは昨季第18戦のメキシコGP以来で、通算17回目ということになる。

同氏はテストの経験は豊富だがF1レース出場はなし。
1993年には全日本F3選手権でチャンピオン、またスポーツカーレース界ではALMSチャンピオンや、ルマン24時間レースでは史上最多となる通算9回もの総合優勝を遂げ、2013年にはFIA世界耐久選手権タイトルを獲得している。

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ガスリー(トロ・ロッソ)、「バクーは経験あるコース」

Pierre Gasly (C)Redbull Racing
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2018年シーズン、開幕戦から初体験のコースで苦戦したトロ・ロッソ・ホンダのピエール・ガスリーだが、今週迎えるアゼルバイジャンGPのバクーはGP2時代にレース経験があるコースということで自信をみせている。

「ここバクーは僕がGP2を戦っている時に、18番グリッドから2位でフィニッシュした験の良いコースなんだ。
去年のレースもリザーブドライバーとしてピットから見ていたし、コースの隅々まで熟知しているところ。
でもウォールからわずか数センチというところを走り抜けるには集中力が欠かせない。
スピードのあるF1マシンで縁石の外まで膨らんだりできるようなところじゃないんだ。
気を抜いたらお終い。
ドライバー冥利に尽きるよ」

ヨーロッパGPとして行われた2016年はロズベルグ(メルセデス)が、アゼルバイジャンGPとなった2017年はリカルド(レッドブル)が優勝している。

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レッドブルかフェラーリか、リカルドの悩み

Daniel Ricciardo (C)Redbull Racing
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中国GPでグリッド6位からみごとな逆転優勝。
昨年のアゼルバイジャンGP以来となる勝利に輝いたレッドブル・レーシングのダニエル・リカルドだが、今は2019年の去就について悩んでいるようだ。

リカルドのレッドブルとの現契約は2018年まで。
これについてイギリスのスポーツ・チャンネル『スカイスポーツ』は、来季もレッドブル・レーシングに残留するか、あるいはフェラーリ・チームに移籍するかで現在検討を重ねているのだという。

リカルドの夢はもちろんF1チャンピオンだが、レッドブル在籍5年目を迎え、いまだタイトル獲得の可能性は現実からほど遠い。
一方、戦闘力を増しているフェラーリでは、ライコネンが単年契約のためシートが空く可能性も高い。
ただフェラーリに移籍してもベッテルのサポート役では満足できないとして、結論に至っていないとみられる。

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2018/04/25

ジョン・ブース氏、スクーデリア・トロ・ロッソから離脱

John Booth (C)Scuderia Toro Rosso
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元マノー・マルシア・チームの代表で2016年シーズンからスクーデリア・トロ・ロッソでレーシング・ディレクターのポジションに就いていたジョン・ブース氏がこのほど同チームから離脱したことがわかった。

チームの説明によれば、ブース氏はトロ・ロッソでの仕事とは別にWEC(世界耐久選手権)でマノー・チームを率いているが、活動が拡大することでこちらの職務に専念することを決めたということだ。
一部に噂される、ホンダとの新たなパートナーシップが影響したのでは、という説は明確に否定している。

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アゼルバイジャンGPの週末は雨の心配なし

Baku Circuit (C)Redbull Racing
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今週末行われるF1第4戦アゼルバイジャンGPの舞台地・バクー地方の天気について、地元気象台はフリー走行の金曜日、公式予選の土曜日、そして決勝レースが行われる日曜日のいずれも曇りで雨の心配はないと予報している。

期 日 種 目 気 候 気 温
4月27日(金) フリー走行 曇り 15- 23度 0%
4月28日(土) 公式予選 曇り 14- 23度 0%
4月29日(日) 決勝レース 曇り 12- 17度 0%

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バルセロナ、まだ2019年以降のスペインGP契約なし

Barcelona Circuit (C)Ferrari S.p.A
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スペイン・マドリードに拠点を置く日刊スポーツ紙『マルカ』が報じたところによれば、スペインGPの開催地であるバルセロナ・サーキットは、現在の契約が満了する2019年以降についてまだ契約が合意に至ってないということだ。

これについて、スペンイのACN(各国のモータースポーツ権能団体)であるFEA(スペイン自動車連盟)は、地元の一部に反対運動があることは認めながらも、遠くない時期に契約更新が行われるとの楽観的見通しを示している。

バルセロナでのスペインGPはそれまでのヘレスの後を受けて1991年に初開催、現在まで連続開催が続いている。

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「ウィリアムズの問題点は冷却システム」と、独専門誌

Williams Mercedes 『FW41』(C)Williams F1
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今シーズン、予想だにしなかった大不振に襲われているウィリアムズ・チームだが、周囲から指摘される「ドライバーの経験不足」をチームは否定、逆に今季マシン『FW41』自体の戦闘力不足に疑いがあることを窺わせた。

同チームのパディ・ロウ/テクニカル・エグゼクティブディレクターはその詳細について明確にしなかったが、パワーユニットの供給元であるメルセデスの地元・ドイツのメディアが推測を掲げている。

これを報じたドイツの専門誌『アウトモーター・ウント・スポルト』によれば、ウィリアムズ『FW41』最大の問題点は冷却システムにあるとのこと。
しかしこれを解決するにはボディワーク全般の改修が必要で、変更と同時にエアロダイナミックスが一新されることからダウンフォースの低下の可能性もあり作業は容易ではないとのことだ。

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2018/04/24

G.ベルガー氏、「ポルシェ2021年からF1参戦」

Porsche F1 (C)Porsche AG
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1990年代に故アイルトン・セナと共にマクラーレン・ホンダで戦って日本にもファンの多い元F1ドライバーのゲルハルト・ベルガー氏(58歳:オーストリア)が、『重大発言』を行って注目されている。

これは同氏がドイツの総合自動車情報誌『アウト・ビルト』に「ポルシェが2021年からF1に参戦する」との見通しを語ったもの。

F1は2020年で現行のエンジン規定を終了、翌2021年からは改訂されたレギュレーションで戦われることが決まっているが、FIA(国際自動車連盟)とリバティ・メディアはこれを機に新たなコンテンダーの新規参戦を促している。
その具体的な内容は5月にも発表される見込みで、ポルシェはこれを精査したうえでF1に復帰を決定する方針というもの。

これまで再三F1復帰の噂が流れたポルシェだが、『フォーミュラE』への新規参戦もありその度に悲観的に捉えられてきた。

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「ドライバーの責任」をウィリアムズ首脳が否定

Paddy Lowe (C)Williams F1
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今シーズンここまで大不振となっているウィリアムズ・チームだが、周囲から指摘される「ドライバーの経験不足」について、これを否定した。

そう語るのは同チームでテクニカル・エグゼクティブディレクターを務めるパディ・ロウ氏(55歳:イギリス)で、「われわれが苦戦している原因を、すべてドライバーの経験不足にするつもりはない。
彼らにはF1ドライバーとして求められるスキルを擁しているし、パフォーマンスが発揮できていないとも思っていない。
彼らは一生懸命やっているが、われわれが期待に応えるだけのクルマを用意できていないといことも正直ある。
いま改善のためチーム全員が総力を挙げている。
近いうちに確かな進歩が図られると確信しているよ」と、前向き姿勢を崩さなかった。

とはいえ名門プライベートチームとして、近年にない大不振にあるのは確かだ。

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クビアト(前トロ・ロッソ)、「今季はフェラーリのために」

Daniil Kvyat (C)Redbull Racing
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前トロ・ロッソ&レッドブル・レーシングのF1ドライバーであるダニール・クビアト(23歳:ロシア)が、フィオラノ・サーキットで行われたピレリタイヤのウェットタイヤ・テストを終了させた。

2015年にトロ・ロッソからF1デビュー、その後一時レッドブル・レーシングに抜擢されたものの2017年シーズン途中、ピエール・ガスリーにシートを奪われる形でチームを去ったクビアトだが、今季はフェラーリ・チームの開発ドライバーを担当。
いまのところはシミュレーターを使っての作業が専門で、レース参戦等の予定はないという。

今回のタイヤテストではアントニオ・ジョビナッツィ(24歳:イタリア)が初日、クビアトが2日目を担当、人工的に作られたウェットコンディションでトータル118周を走り込んだ。

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