2017/03/20

ストロール(ウィリアムズ)、「結果で実力を証明する」

Williams Duo (C)Williams F1
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今季ウィリアムズ・チームからのF1デビューが決まっているランス・ストロール(18歳:カナダ)だが、カナダの実業家で潤沢な資産を誇る父親の強力な後押しがあることからメディアからは早くも『ペイ・ドライバー』とのレッテルが張られている。
こうした批判にはもちろん妬みもあるが、シーズン前テストでいきなりクラッシュを演じたことも無関係ではないとみられる。

しかし本人はこれに反発、結果で実力を証明すると次のように息巻いている。
「いろいろ批判する声があるのは僕にも聞こえているよ。
でもそんなのはレースには関係ない。
こうしたことはこの世界では付きものなんだし。
まあ、結果を見て下さい、ということかな」

ただストロール自身はF3ユーロシリーズ(今年からFIA・F3ヨーロピアン選手権)でみごとシリーズ・チャンピオンを獲得した実績があるうえ、ケベック州の地元誌からは『年間優秀スポーツマン』に選出されるなど評価は高い。
チームメイトはベテランで実績もあるフェリッペ・マッサだ。

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2017/03/17

パディ・ロウ氏のウィリアムズ・チーム入りが正式発表に

Paddy Lowe (C)Mercedes Motorsports
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今年初め、メルセデスAMGチームからの離脱が発表された前テクニカル・エグゼクティブディレクターのパディ・ロウ氏(54歳:イギリス)のウィリアムズ・チーム入りがやっと正式発表された。

本来このクラスのスタッフ移籍にはいわゆる『ガーデニング休暇』が不可欠だが、今回はバルテリ・ボタスの移籍という背景もあり、当初は早期に認められると考えられていたもの。

なおメルセデスAMGチームでもエクゼクティブ・ディレクターの要職にあったロウ氏だが、ウィリアムズ・チームではCTO(チーフ・テクニカル・オフィサー)としてテクニカル部門を束ねるだけでなく取締役の重職も兼任することになるという。

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2017/03/15

パトリック・ネーヴ氏(ウィリアムズ)、逝去

Williams Motorhome (C)Williams F1
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ウィリアムズ・チームのF1参戦初期に契約ドライバーだったパトリック・ネーヴ氏(ベルギー)が逝去した。享年67歳。

1977年、同チームの走者であるフランク・ウィリアムズ氏はエンジニアのパトリック・ヘッド氏と共に『ウィリアムズ・グランプリ・エンジニアリング』を設立、マーチ761のシャシーを購入、フォードV8エンジンを搭載して参戦。
ドライバーの一人としてパトリック・ネーヴを起用したもの。
全17戦中11戦に出走、最高位はイタリアGPの7位というものだった。

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2017/03/12

プライベートテストも自在のストロール(ウィリアムズ)

Lance Stroll (C)Williams F1
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今年ウィリアムズ・チームからF1デビュナーを果たすランス・ストロール(18歳:カナダ)が超・資産家の子息であることは知られているが、そのマネーをパワーにこれまで例を見ないアプローチを展開しているようだ。
それが、自分自身のためだけに行うまさにプライベートテスト。

もちろん現在のルールでは定められた合同テスト以外に勝手にテストを行うことはできないが、ストロールの場合はチームから借り出した2年落ちのマシン。
タイヤも異なるもののそれでもシミュレーターしかトレーニングの方法がない現行ルールでの新人においては貴重な体験となる。

ただ当然のことながら、テストには巨額の費用が必要。
そこで出番となるのが米ファッションブランド『マイケルコース』の大株主としても知られるカナダの大富豪・父親のローレンス氏。
ローレンス氏はランスのため複数回のテストに必要なマシン、タイヤに加え予備のエンジン、5名のエンジニア、そして20名ものスタッフ費用に加え、さらにサーキット借り切りの費用まで総額8千万ドル(約92億円)を惜しげもなく提供したということだ。

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2017/03/09

マッサ(ウィリアムズ)、「今年のオーバーテイクは難しい」

Felipe Massa (C)Williams F1
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ロズベルグ(メルセデス)引退のあおりを受け、いったん表明した引退宣言を撤回する羽目に追い込まれたウィリアムズ・チームのフェリッペ・マッサ(35歳:ブラジル)だが、バルセロナ・サーキットで行われているシーズン前の合同テストではトップタイムを叩き出すなど衰えのないところを示している。

そのマッサがレギュレーション変更により大きく変更された今年のマシンについて、次のようにその印象を語った。

「今年のマシンは明らかにダウンフォースが増していて、コーナリングスピードも上がっている。
しかしそれはエアロダイナミックスと大きく関係しているので、近くに他のマシンがいると大きくその影響を受けることになるようだ。
ダウンフォースが失われてしまうんだね。
おそらく今年はかなりオーバーテイクが難しくなるのではないか」と、優勝11回のブラジル人。

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2017/03/08

ウィリアムズ、『ボンバルディア』とパートナーシップ契約

 Bombardier Image
シーズン開幕に先駈け、ウィリアムズ・チームはカナダの『ボンバルディア社』とパートナーシップ契約を結んだことを明らかにした。

日本では航空機で知られるボンバルディア社(Bombardier Inc.)はケベック州モントリオールに本部を置く世界的な重工業会社。
航空機部門では世界第三位だが鉄道部門では世界最大級の生産設備を誇る。

今回ウィリアムズ・チームが契約を結んだのはその中の『ボンバルディア・ビジネス・エアクラフト社』。
両社は今後エンジニアリング部門で共同して革新的な技術開発を進めると共に、輸送面でもボンバルディアのサポートが与えられるという。

同チームが今回カナダの有力企業から支援が得られたことに、新加入したランス・ストロール(18歳:カナダ)の影響があるのは確実だろう。

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2017/02/26

ウィリアムズ、あらためて新型車『FW40』の実車を正式発表

Williams Mercedes 『FW40』(C)Williams F1
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25日(土)、ウィリアムズ・チームがあらためて2017年シーズンを戦う新型車『FW40』の実車を正式発表した。
同チームは先の17日(金)にすでに新型車画像を公開しているが、この時はレンダリング画像(コンピュータ処理したもの)だった。
その時よりもリヤカウル部のシャークフィンが大型化されているのがわかる。

新型車は27日(月)からバルセロナ・サーキットで始まるシーズン前最初のテストでフェリッペ・マッサの手により実走行となる。
なお新人のランス・ストロール(18歳:カナダ)が新型車をドライブするのはテスト2日目となる28日(火)になることが明らかにされている。

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2017/02/22

ウィリアムズ、今季もディ・レスタをリザーブドライバーに

Paul Di Resta (C)Williams F1
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ウィリアムズ・チームは、2017年シーズンもテスト&リザーブドライバーとしてポール・ディ・レスタ(30歳:イギリス)と契約したことを明らかにした。

ディ・レスタは2010年にメルセデスから参戦したDTM(ドイツ・ツーリングカー選手権)でチャンピオンを獲得、2011年にフォース・インディアからF1デビュー。
3シーズンで131ポイントを獲得、最高位は4位2回というものだった。
昨季は再びDTM参戦してランキング5位だった。
メルセデス陣営出身のディ・レスタ起用は同チームが同社製パワーユニットを搭載していることも関係しているとみられている。

2017年のウィリアムズ・チームは残留したフェリッペ・マッサと新人のランス・ストロールとのドライバー・ラインナップとなっている。

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2017/02/18

ウィリアムズ、2017年新型車『FW40』の画像公開

Williams Mercedes FW40 (C)Williams F1
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まだ2017年新型車の発表予定を明らかにしていなかったウィリアムズ・チームだが、17日(金)突然『ユーチューブ』等で2017年シーズンを戦うコンテンダー『FW40』の画像を公開した。

カラーリングがこれまでと同じくホワイトをベースにメインスポンサーであるマルティーニの青/赤ラインを配したものなので一見異なる印象は受けないが、細部には今年のレギュレーションに合わせた変更が施されている。

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2017/02/09

デイブ・レディング氏はウィリアムズ・チーム入り

Dave Reddind (C)McLaren Group
先に17年在籍したマクラーレン・チームの離脱が明らかとなった前チーム・マネージャーのデイブ・レディング氏が、新たにウィリアムズ・チームに加入することが確認された。

同チームではこれによりスティーブ・ニールセン/スポーティング・マネージャーとの職務内容が調整されるとしている。

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