2020/03/28

シリル・アビテブール(ルノー)、「弱いから撤退説が出る」

Renault 『RS20』 (C)Renault F1 Team
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ルノー・チームのシリル・アビテブール/マネージング・ディレクターは、常について回るルノーの『F1撤退説』について、「われわれが弱いからそんな噂が立つ」と、自虐的な論調を披露した。

これは2021年に予定されていたF1の大幅レギュレーション変更が翌2022年に延期されたにも関わらず、マクラーレン・チームがルノー製パワーユニットからメルセデス製パワーユニットへの変更を強行したことから、ルノー自体のF1撤退の噂が広まったもの。

これについてフランス人のアビテブール氏は次のようにイギリスの専門誌『オートカー』に語っている。
「なぜルノーだけにいつもそうした噂が出るのかわからないよ。
僕らはこれまで何回もそうした噂についての説明を強いられてきたからね。
一つには僕らが弱いからかも知れないな。
それなら今シーズンはそうした噂を一蹴させてみせようじゃないか」と噂を否定。

しかし大きな成功を収め続けているメルセデスにもF1撤退説は膨らみつつある。
それがF1。

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2020/03/13

ルノーF1現場、大型タイトル・スポンサー獲得を歓迎

Renault 『RS20』 (C)Renault F1 Team
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ルノーF1チームの現場では今回サウジアラビアからの大型スポンサー『DPワールド』を獲得したことにより、「F1活動の大きなバックアップになる」として歓迎の意向を明らかにしている。

そう語るのは同チームのシリル・アビテブール/マネージング・ディレクター。
「今回の発表がルノーF1チームの活動にとって大きな後押しになるのは間違いない。
われわれの将来についてはすでに決まったこともあるが、まだ決まっていないことも多い。
お金だけでは解決できないこともあるしね。
事実、チームの母体であるルノーでは2021年のレギュレーション大幅改定以降のF1参戦について、まだ根本の姿勢を明らかにしていない。
しかしまだ予断を許さない状況であるにしても、これで未来に一筋の光明が差したとは言えるよ」と、笑顔をみせた。

ホンダも現在のところ2022年以降の参戦についてはまだコミットしていない。

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2020/03/11

ルノー・チーム、新スポンサーとカラーリング発表

Renault 『RS20』 (C)Renault F1 Team
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開幕戦オーストラリアGPを前に、ルノー・チームが新スポンサーと2020年のカラーリングを当地・アルバートパークでお披露目した。

新しいスポンサーは中東ドバイに本拠を置く貿易会社の『DPワールド』で、チームのグローバル・ロジスティック・パートナーに就くだけでなく今シーズンのタイトル・スポンサーも務めることが明らかにされた。

また同時に2020年のカラーリングも発表されたが、シーズン前テストでのグレー基調の地味なものからは一新されたものの、これまで同様の黄色と黒のコーポレイテッドカラーとなっていて、ファンを焦らせた割には新鮮味に欠けたものとなった。

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2020/02/21

ルノー・チーム、合同テストでやっと新型の実車初お披露目

Renault 『RS20』 (C)Renault F1 Team
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2月12日(水)の新型車発表会では実車のお披露目がなく顰蹙を買ったルノー・チームは、19日(水)にスタートしたバルセロナ合同テスト初日、初めて2020年新型車の『RS20』を公開した。

マシンは17日(月)にすでに当地バルセロナ・サーキットでシェイクダウン・テストを済ませているが実車の披露と本格走行は初めて。
ステアリングを握ったリカルドとオコンは切り札となるエアロダイナミックスのデータ採りに重きを置いていたようだ。

なお登場したマシンのカラーリングは黒一色で、これがそのまま今シーズンのものになるとは考えにくく、さらなる変更が施されるものとみられる。

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2020/02/18

ルノー・チーム、リカルドのキープは「背水の陣」

Daniel Ricciardo (C)Renault Sport F1
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2019年シーズンを前に、5年間在籍したレッドブル・レーシングを離れ、ルノー・チームに電撃移籍を果たしたダニエル・リカルド(30歳:オーストラリア)だが、誰の目からもマシンがドライバーの期待に応えていないという評価が専らだ。

こうした状況に、同チームで非常勤取締役を務める元4回のチャンピオンであるアラン・プロスト氏(64歳:フランス)は次のように危機感を顕わにした。
「残念なことだが、現在のルノー・チームは明らかにリカルドの期待に応えていない。
彼自身もこんな状況は予想していなかったことだろう。
こうした現状を打開しなければ、われわれは彼をキープし続けることはできない」と、背水の陣であることを訴えた。

一時はワークス活動の終了も話題になったルノー・チームだが、このところ噂は沈静化しつつあるようだ。
ただレッドブル時代には通算7勝を挙げたリカルド、ルノーに移ってからは4位が最高で表彰台にも上がれておらず期待を裏切っているのが事実だ。

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2020/02/15

ルノー・チームの「実車なき新型車発表会」に顰蹙の声

Renault 『R.S.20』 (C)Renault Sport F1
ルノー・チームは早くから2020年の新型車発表を12日(水)にパリで行うことを告知していたが、当日は単にイメージビデオが投影されただけでその場に実車の姿は見られなかった。
しかもスクリーンの『R.S.20』はグレイ基調のカラーリングになっていたにも関わらず、バルセロナのシーズン前テストに現れる実車はまた異なるカラーリングになると伝えられている。

こうしたやり方にはメディアからも不満の声が挙がっていて、「実際にはまだマシンが完成していないのではないか」との見方も。
さらには「展示用のマシンを作る資金すらないのでは」との皮肉な声も聞かれる有り様。
汚名を返上するにはコースの上で勝負するしかないようだ。

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2020/01/30

ルノー、フランスF4チャンピオンをジュニア育成ドライバーに

Hadrien David (C)Renault Sport
ルノー・チームは、2019年のフランスF4チャンピオンであるハドリアン・デイビッドをジュニア育成ドライバー(ルノー・スポール・アカデミー)に起用することを明らかにした。

デイビッドはまだ15歳のフランス人。
2019年に参戦したフランスF4では8回の勝利、6回の表彰台、10回のポールポジション、7回のファステストラップを記録してシリーズ・チャンピオンに輝いた注目の逸材だ。
2020年は名門の『MPモータースポーツ』からユーロカップ・フォーミュラ・ルノーに参戦する予定とのこと。

デイビッドは「ルノーの黄色のスーツを着てフォーミュラ・ルノーに参戦するのは僕の希望だった。
この素晴らしい機会を活かし、将来の夢に繋げたい」と、意欲をみせた。

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2020/01/27

ルノー・チーム首脳、「戦績不振はリーダー不在が原因」

Renault Team Motorhome (C)Renault Sport F1
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2019年シーズン、ワークスチームとしてのプライドに掛けてトツプ3に迫ることを目標に臨んだルノー・チームだったが、結果マクラーレン・チームの後塵を拝するランキング5位に留まることととなった。
これについてシリル・アビテブール/マネージング・ディレクターは「思ったような戦績が得られなかったのはテクニカル部門のリーダーが不在だったから」との分析を示した。

同チームではシーズン後半に元フェラーリ・チーム等で技術部門のディレクターを務めたイギリス・サリー州出身のパット・フライ氏(55歳)をマクラーレン・チームから獲得するなど強化を図ったが、慣例のガーデニング休暇ということもあり残念ながら即戦力には間に合わなかったようだ。

同チームのシャシー部門の拠点である英国オクスフォードシャー州エンストンでは計750名ものスタッフと共に巨額資金が投入されているということでかつての栄光を取り戻すのは大きな使命となって現場にプレッシャーを与えている。

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2020/01/21

ルノー・チーム、F1活動継続は「2021年改革案」次第

Renault 『RS11』&『R25』 (C)Renault F1 UK
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2016年のF1復帰以来、今年で5年目のシーズンを迎えるルノー・チームだが、2021年以降の将来的な活動についてはまだ明確でない。
これについて同チームのシリル・アビテブール/マネージング・ディレクターは、F1活動継続は現在検討が進められている「2021年改革案」次第であることを強調した。

F1は昨年10月に2021年の基本的なレギュレーションを発表。
その後、関係者の間で特に商業的な権利に関する覚え書き(コンコルド協定)について詰めが行われている際中。
とりわけ期待が掛かるのは積年の課題であるF1コスト削減で、ルノー・チームを含めとりわけ中団以下のチームでは活動の根幹に関わる事柄として重要視されているものだ。
ワークスチームの中では予算規模が小さいと言われるルノーでさえ、F1活動継続を上層部に納得させるには大きなファクターになっているのは間違いないところ。
万一この改革が失敗するとF1参戦チームが激減する可能性もあり、事態の行く末に関心が集まっている。

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2020/01/16

ルノー・チームの2020年新型車発表は2月12日(水)に

Renault 『R.S.19』 (C)Renault F1 UK
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ルノー・チームは2020年シーズンを戦う新型車『R.S.20』(仮称)を来たる2月12日(水)に発表することを明らかにした。
場所はフランス・パリにあるルノーのアトリエとなる。

当日は2020年も同チームのドライバーを務めるダニエル・リカルドとエステバン・オコン両ドライバーが立ち会ってお披露目が行われる予定。

マシンは発表後、スペインに運ばれ19日(水)からのバルセロナ合同テストに備えるということで、昨年のランキング5位からさらなるアップを狙う。

【2020年新型車発表予定】

日時 チーム 発表場所(予想)
2月11日(火) フェラーリ フィオラノ
2月12日(水) ルノー パリ
2月12日(水) レッドブル ザルツブルグ
2月13日(木) マクラーレン ウォーキング
2月14日(金) アルファタウリ ザルツブルグ

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