2017/03/07

ボタス(メルセデス)、「チームのルールには従うけど……」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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昨シーズン、ハミルトン&ロズベルグという二人のチャンピオン候補を擁し、レース中にチームメイトどうしがクラッシュするなど激しいチーム内バトルを繰り広げたメルセデスAMGチームでは、今回バルテリ・ボタスを起用するにあたり、厳しいルールを適用するのではないか、とみられている。
これについて当のボタスは注目の初テストを終え、次のように自身の存在を主張している。

「確かに去年、メルセデスの二人が壮絶なバトルを演じていたのはこの目で見ていたよ。
チームとしては同じことを繰り返したくはないから、おそらく今年はきっと厳格なルールが設けられるんだろうと覚悟している。
でも、チームプレイヤーであるけれどドライバーは自分自身の戦いでもあるからね」

メルセデスAMGチームとの契約は1年と伝えられているため、ボタスが今シーズンずっとおとなしくしているかとうかは定かでない。

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2017/02/28

メルセデス体験のボタス、「高いグリップ力に感動」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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この冬のドライバー移籍の中心人物だったバルテリ・ボタス(28歳:フィンランド)が、バルセロナ合同テストで初て本格的にメルセデスAMG『W08』を走らせた。
その第一印象は「これまで乗ってきたマシンとはかなり違う」というものだった。

「まず路面のグリップ力とエアロダイナミックスから来る高いダウンフォースに驚いたよ。
これがメルセデス『W08』の能力なのか、今年変更されたレギュレーションのせいなのかはわからないけどね。
でもいずれにせよ、これまで僕が乗ってきたF1マシンとは全然異なる印象だった。
ウィリアムズのものとは性格の違いも感じられたし。
メルセデスは間違いなくこの冬いい仕事をしたと思うから、これからそれを僕らが十分に引き出していきたい」

2013年にF1デビューしたボタスは、これまですべてのシーズンをウィリアムズのマシンで戦ってきている。

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2017/02/25

新加入のボタス(メルセデス)、「僕にも勝つチャンスがある」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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新型車のお披露目と同時にさっそくシルバーストーン・サーキットでシェイクダウン走行を敢行したメルセデスAMGチームだが、午後初めてメルセデスのマシンを体験した新加入のバルテリ・ボタス(28歳:フィンランド)は、手応えを感じ取ったようだ。

「メルセデスの新型車は想像以上のグリップが感じられた。
もちろんまだ本格仕様じゃないので判断するには早すぎるけれど、十分な手応えがつかみ取れたよ。
今年のチームメイト(ハミルトン)はおそらく僕にとってこれまでで最強のドライバーだと思うけど、マシンが同じ条件なら負けない自信があるよ」と、母国フィンランドの『ツルン・サノマット』紙で宣言した。

同チームのドライバーについては、4回のチャンピオンに輝くアラン・プロストも「メルセデスは伝統的に二人を対等に戦わせるので、マシンに慣れればボタスにも十分に勝つチャンスはある」と、後押しをした。

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新加入のボタス(メルセデス)、「僕にも勝つチャンスがある」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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新型車のお披露目と同時にさっそくシルバーストーン・サーキットでシェイクダウン走行を敢行したメルセデスAMGチームだが、午後初めてメルセデスのマシンを体験した新加入のバルテリ・ボタス(28歳:フィンランド)は、手応えを感じ取ったようだ。

「メルセデスの新型車は想像以上のグリップが感じられた。
もちろんまだ本格仕様じゃないので判断するには早すぎるけれど、十分な手応えがつかみ取れたよ。
今年のチームメイト(ハミルトン)はおそらく僕にとってこれまでで最強のドライバーだと思うけど、マシンが同じ条件なら負けない自信があるよ」と、母国フィンランドの『ツルン・サノマット』紙で宣言した。

同チームのドライバーについては、4回のチャンピオンに輝くアラン・プロストも「メルセデスは伝統的に二人を対等に戦わせるので、マシンに慣れればボタスにも十分に勝つチャンスはある」と、後押しをした。

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2017/02/12

ボタス(メルセデス)、ハミルトン父の『勧告』に反発姿勢

Lewis & Anthony Hamilton (C)McLaren Group
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今回メルセデスAMGチームに新加入となったバルテリ・ボタス(前ウィリアムズ)に対し、ルイス・ハミルトンの父親アンソニーさんが『警告』とも受け取れる宣言を行ったことについて、当のボタスが次のように反論して注目を集めている。

「僕のキャリアが終わるかも知れないって?
ご心配は有り難いが、僕はそんなにヤワじゃない。
ハミルトンが偉大なドライバーだというのはわかるけれど、それなら何故去年タイトルを獲れなかったんだい。
シーズンが始まればすぐに僕たち二人の立ち位置がわかるというもの。
みんなで見てみようじゃないか」

まだ戦わずして早くもチーム内バトル勃発なのか。
アンソニー氏の挑発がチャンピオン・チームにどんな影響を及ぼすのか注目だ。

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2017/02/09

ハミルトン父、新僚友ボタスに『キャリア終焉』の警告

Lewis & Anthony Hamilton (C)McLaren Group
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メルセデスAMGチームのエース、ルイス・ハミルトンの父親アンソニーさんが、今季新しくチームメイトになったバルテリ・ボタス(27歳:フィンランド)に『警告』をして注目されている。
これはイギリスのスポーツ専門チャンネル『スカイスポーツ』に語ったもので、その中でこの60歳になるグレナダ人は次のように語っている。

「ルイスは間違いなくいま最高のドライバーだ。
しかもいまなお成長しつつあり、これからまさにレーシングドライバーとしての絶頂期を迎えることになるだろう。
だから誰であれ、彼のチームメイトになるというのはとても厳しい選択になる。
ニコ・ロズベルグはとても良くやったけれど、結果的には引退に追い込まれた。
ボタスも、自ら今回その後任になることを決めたからには、キャリアの終焉を賭けて戦わなければならないことだろう」

昨季のタイトルは逸したとはいえ、優勝回数ではすでに史上2位。
ルイス・ハミルトンが目標とするのはもう稀代の英雄ミハエル・シューマッハだけとなっている。

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2017/01/24

ボタス(メルセデス)、「今年1年間が勝負」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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誰もが憧れるトップチーム、メルセデスAMGのシートをゲットしたバルテリ・ボタス(27歳:フィンランド)だが、今年1年間が勝負であると、自ら厳しい立場でもあることを明らかにした。
それによればボタスは、メルセデスAMGチームとの契約が1年というものであり、さらに1年のオブションが付いているとはいえ今年1年が自身にとっても勝負の年であるとした。

これについてスペイン・マドリードに拠点を置く日刊スポーツ紙『マルカ』はメルセデスAMGチーム側の事情について、「ボタスがウィリアムズ・チーム以外の経験がないこと」、また「2018年になると有力ドライバーの市場が一気に拡大すること」等を挙げている。

まずは最大のライバルである強力なチームメイト、ルイス・ハミルトンとのバトルが待ち受けている。

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2017/01/22

メルセデス首脳、「ボタスの正当な評価はこれから」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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めでたく目下F1最強のチームであるメルセデスAMGチームへの移籍を果たしたバルテリ・ボタス(27歳:フィンランド)だが、ほんとうの評価はこれからだ。
これはメルセデス・モータースポーツでエクゼクティブ・ディレクターを務めるトト・ウォルフ氏がフランスの日刊スポーツ新聞『レキップ』紙に語ったもの。

その中でこのオーストリア人は、「もちろん彼のゴールはわれわれのチームに加入したことではない。
ほんとうの正念場はこれからだ。
彼は純粋なレーシングドライバーで、チームの内外で要らぬ政治的な動きをして和を乱すような心配はないだろう。
しかしわれわれが求めているのは速さと強さ。
彼への評価は果たしてほんとうにルイス・ハミルトンという強力なチームメイトに立ち向かえるかどうかに掛かっている。
期待はしているが、まだ開幕もしていない今の段階であれこれ言うのは適当ではないよ」と、煙に巻く。

これまでボタスのマネージメントに携わっていた経緯もあり、万一チームの期待に応えられなかった場合にはウォルフ氏自身の立場にも影響を及ぼしかねないことだろう。

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ボタス、メルセデスAMGチームに母国スポンサーもたらす

『Wihuri』 (C)Mercedes Motorsport
メルセデスAMGチームは、フインランド・ヘルシンキに本拠を置く梱包や貿易、航空等の大手である『ウィフリ社』と新たなスポンサー契約を結んだことを明らかにした。

これは明らかにフィンランドの期待されるF1ドライバーであるバルテリ・ボタスのメルセデスAMGチーム加入に伴うもの。
その一方でこれまで支援していたウィリアムズ・チームとの契約は打ち切りになるとみられる。

これにより同社のブランドの一つである『Wipak』のロゴがドライバーのヘルメットに掲出される予定という。

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2017/01/18

メルセデス加入のボタス、「チャンプと比べられるのは楽しみ」

Valterri Bottas (C)Mercedes Motorsport
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ついにメルセデスAMGチーム入りが正式発表されたバルテリ・ボタス(27歳:フィンランド)が、早くも新天地での飛翔を宣言した。

「やっと正式発表になってほっとしている。
これまでいろいろ聞かれても答えることができなかったからね。
昨日ファクトリーに行ってスタッフのみんなと顔合わせをしたらいよいよ実感が増してきたよ。
強力なチームメイトと組むことになって心配してくれる人もいるけれど、僕にはやり甲斐があるね。
チャンピオンと同じマシンで走るということは、比較できる最高のベースになるから。
比べられるのは楽しみ。
彼は最高のドライバーだし、彼から学ぶことも多いだろうから楽しみにしているよ」

ボタスが新チームで狙うのはもちろん初のタイトル獲得。
フィンランド出身のF1ドライバーとしては9人目になるが、この北欧の国はすでに3人もチャンピオンを輩出している。
(ケケ・ロズベルグ、ミカ・ハッキネン、キミ・ライコネン)

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