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2018/12/09

ボタス(メルセデス)の実力に疑問符の声も

Mercedes Duo (C)Mercedes Motorsport
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メルセデスAMGチームのルイス・ハミルトンが今年のドライバーズ・タイトルを獲得した一方で、チームメイトであるバルテリ・ボタス(29歳:フィンランド)のほうはこれに比べ精彩を欠いたままシーズンを終えた。

チームメイトにタイトルを獲らせるための内部事情があったにせよ、ハミルトンが11勝を記録したのにボタスのほうは結果的に未勝利で、その実力に疑問符を投げ掛ける向きもあるようだ。
これについて同郷の元チャンピオンであるミカ・ハッキネン氏(50歳:フィンランド)氏は、次のように擁護している。

「今シーズンのメルセデスAMGチームはフェラーリからの強い圧力にさらされていたため、シーズンを通してボタスがハミルトンをサポートする役割になったので止むを得ない部分がある。
もちろん彼はレースに勝利することを望んでいたが、そうも行かない事情があったんだ。
僕もいろいろなチームで走ってきたけれど、チームプレーというのはそういうもの。
それにアゼルバイジャンGPなどではパンクにさえ見舞われなければボタスが勝っていた筈なんだからね、アンラッキーな面もあったよ」と、エール。

メルセデスAMGチームで3シーズン目を迎える来年、ボタスの真価が問われることになりそうだ。

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