2017/07/23

アントニオ・ジョビナッツィ、「F1昇格はフェラーリ次第」

Antonio Giovinazzi (C)Ferrari S.p.A
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フェラーリ・チームのリザーブ&テストドライバーで、今シーズン開幕2戦では負傷欠場のパスカル・ウェーレインに変わってザウバー・チームからF1参戦を果たしたアントニオ・ジョビナッツィ(23歳)だが、念願のF1本格参戦は現在所属するフェラーリ・チームの意向次第であるとしている。

「今年、ザウバー・チームからF1参戦出来たことは幸運なことだったと思っている。
フリー走行ならハースF1でも走ったけれど、本番とは全然違うものだからね。
もちろん来年の目標はレギュラーシートを獲得すること。
でも世界にたった20しかないこのシートを手に入れるのはほんとうに難しいことなんだ。
それはサッカーなんかよりはるかに狭き門なんだよ。
たぶんそれも9月頃には来年の体制もおおかた決まってしまうことだろう。
そして僕の去就は、おそらくフェラーリ・チームの意向に掛かっている」と、イタリア期待の星。

ジョビナッツィにとってザウバーがホンダと契約したのはおそらく誤算だが、ここに来てそれすらもまた白紙という噂も、それがF1という世界だ。

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フォース・インディアのチーム名変更、難航か

Vijay Mallya (C)Force India F1
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今シーズン中にもチーム名を変更かとみられたフォース・インディアだが、ここに来て急速にその勢いを失っているようだ。

元々はエディ・ジョーダン氏が率いたジョーダン・チームをルーツに、その後MF1レーシング、スパイカーF1に変更、2008年からはインドの実業家であるヴィジャイ・マルヤ氏がオーナーとなりフォース・インディアとしたもの。
その後2011年に株式の半数近くをやはりインドの複合企業であるサハラ・グループに売却し、現在のサハラ・フォース・インディアの名称になっている。

しかし同チームはインド色か強すぎたとして名称変更を主張。
伝えられるところでは新しいチーム名は『フォース・レーシング』が有力ということで、すでに関連商標等の登録も済ませたと報じられたが、その一方でマルヤ氏は突然「急いでチーム名を変更する必要はない」と、トーンダウンをみせた。

当然のことながら、名称変更の裏にはチームの財政問題が絡んでいるとみられ、あるいはそうした交渉が難航しているのかも知れない。

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メルセデスAMG、「ギヤボックス・トラブルは必然の結果」

Mercedes AMG Team (C)Mercedes Motorsports
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マシントラブルが比較的少ないメルセデスAMGチームにおいて、このところ目立つのがギヤボックス交換によるグリッド降格のペナルティだ。
これについて同チームのジェームズ・アリソン/テクニカル・ディレクターは、「チャンピオンシップ争いをする上で究極の改善を図った結果」と、釈明した。

「考えてもみたまえ。
昔、F1はドライバーが自分で一つギヤを上げ、上のギヤに接続を変更していたんだ。
その時、わずかな時間マシンは駆動を失うことになる。
その損失を削るのがシームレス・シフトということになる。
ただ厳密に言えば、回転を合わせる必要からまだロスになっている部分がある。
そうした部分まで究極に削り取るのがわれわれの仕事。
しかしこのレベルの開発にリスクは不可欠で、それがいま表れているということだ」

同チームではハミルトンがオーストリアGPで、またボタスのほうはイギリスGPでギヤボックスを交換、いずれも予選グリッド5番降格のペナルティを受けている。

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2017/07/22

ニキ・ラウダ氏、FIAのハロー(頭部保護装置)導入に異論

FIA Shield Cockpit (C)Ferrari S.p.A
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FIA(国際自動車連盟)はかねて検討してきたハロー(頭部保護装置)について、2018年からの導入を決めた。
しかしこの判断について、現在メルセデス・モータースポーツのCEO(最高経営責任者)を務めるニキ・ラウダ氏が異論を唱えている。

「このドライバー頭部保護については、ハローの他レッドブルがエアロスクリーン、フェラーリではシールド・コクピット等、いくつものシステムがトライされてきた。
これは、ハローでは満足できないから、ということだろう。
それなのに不完全なハローを来年から導入してしまうというのは拙速そのものだ。
さらに研究を進めれば、必ずこれより良い解決策が見つかる筈なんだ。
そのために導入が1年遅れてもしかたがない。
どうせ後悔することを慌ててやる必要などないよ」と、元F1チャンピオン。

2018年の導入までわずか半年しか猶予はない。

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松下信治、F1への試金石となるテストに期待高まる

松下 信治 (C)Honda Racing
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F1は来週行われる第11戦ハンガリーGP終了後、当地ハンガロリンクを舞台にシーズン中の合同テストを行う。
いずれのチームも半分は若手ドライバーの起用が義務付けられているが、ザウバー・チームの候補に日本の松下信治の名前が上げられ期待が高まっている。

目下参戦中のF2(前GP2)モナコ戦で3位入賞を果たした松下信治、ここでF1に繋がる実績をみせたいところ。

ホンダが来シーズンからエンジン供給を決めたザウバー・チームは契約時モニシャ・カルテンボーン/CEOが日本人ドライバー起用の可能性を示唆していたものの、しかしその後カルテンボーン/CEOは新オーナーにより更迭されたため、現在事態は予断を許さない状況。

なお日本人F1ドライバーは、2014年の小林可夢偉(ケータハム)以来、途絶えたままとなっている。

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ピレリ、ベッテル(フェラーリ)のタイヤトラブルの原因発表

Pitstop (C)Ferrari S.p.A
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ピレリタイヤは、先に行われたイギリスGP決勝レース最終盤で起きたセバスチャン・ベッテル(フェラーリ)のタイヤトラブルについて、原因が究明されたことを明らかにした。

それによれば原因は構造的なものではなく、スローパンクチャーで、これにより次第にエアが抜けたものとのこと。
残念ながら発生した場所がピットから距離のあるところだったため、ピットガレージに戻るまでにタイヤが完全に破壊されたという。
当時4位を走っていたベッテルはこれにより7位まで後退、チャンピオンシップ争いに大きな影響を及ぼした。

なお同時期に起きた僚友キミ・ライコネンのタイヤトラブルについてはまだ発表はない。

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セルジオ・ペレス(フォース・インディア)、「勝てるチームが選択肢」

Sergio Perez (C)Sahara Force India F1
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2011年にザウバー・チームからF1デビュー。
その後マクラーレンを経て現在はフォース・インディア・チームで4季目のシーズンを送っているセルジオ・ペレス(27歳:メキシコ)だが、来年の契約についてはまだまったくの白紙であるとその状況を語った。

これはスペイン・マドリードに拠点を置く日刊スポーツ紙『マルカ』の取材に語ったもの。

「僕にとって重要なことは、F1で勝てるチームでなければならないということ。
おそらくいまF1で勝てるのはメルセデスかフェラーリのエンジンということになる。
すると自然にチームも限られて来る。
ただこればっかりは自分の都合だけでことが進む訳ではないから、先方の事情もよく見極めなければならないね」

周囲が窺うところでは、昨年ルノーからのアプローチを断ったのもそれが理由。
いま第一候補としているのはフェラーリ・チームということになるようだ。
ペレスはこれまで7回の表彰台を数えるが、まだ優勝経験は一度もない。

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2017/07/21

GPDA(F1ドライバー団体)も2018年『ハロー』の導入を受け入れ

Redbull Halo (C)RedBull Racing
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FIA(国際自動車連盟)はかねてテストを続けて来た『ハロー(頭部保護装置)』について、2018年シーズンからの導入を正式に決めたが、これをドライバーの立場からも受け入れるとの姿勢が示された。

これはF1ドライバーの集まりであるGPDA(グランプリ・ドライバーズ・アソシエーション)の会長で、自身も元ベネトンやマクラーレン等のF1ドライバーであるアレクサンドル・ブルツ(43歳:オーストリア)氏が明らかにしたもの。

同氏は「ハローの導入についてはドライバーの中でもいろいろな意見があるのは事実だ。
しかしFIA(国際自動車連盟)が導入を進めるその目的はあくまてもドライバーの命を守るため。
そのために少しでも前進が図られるなら、われわれがこれに逆らう理由はない」と、言い切った。

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スティーブ・ニールセン氏、F1スポーティング・ディレクターに

Steve Nielsen (C)Scuderia Toro Rosso
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F1は新たなポジション、スポーティング・ディレクターとして前ウィリアムズ・チームのスティーブ・ニールセン氏(53歳:イギリス)を起用したことを明らかにした。

警察官出身のニールセン氏は1986年、チーム・ロータスのテスト・スタッフとしてスペアパーツ管理の職務でキャリアをスタート。
その後ベネトン、ティレルらでマネージメントを担当、2014年からはウィリアムズ・チームでスポーティング・マネージャーに就いていたが今年7月、同チームを離脱していた。

同氏の新しい職務は次戦ハンガリーGP(7月30日決勝)からになるということだ。

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元F1王者のジャック・ビルニューブ氏、『ウィリアムズ出禁』に

Jacques Villeneuve (C)Williams F1
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ウィリアムズ・チームは1990年代に同チームのドライバーとして走り、1997年にはタイトル獲得も果たしたジャック・ビルニューブ氏(46歳:カナダ)に対し、グランプリの際のチーム・ホスピタリティへの出入りを禁じたことを明らかにした。

同チームのクレア・ウィリアムズ副代表(40歳:イギリス)によれば、ビルニューブ氏はこれまで同じカナダ出身である同チームのレースドライバー、ランス・ストロール(18歳)に対し、「史上最悪のペイ(資金持ち込み)・ドライバー」であるとして酷評。
再三の指摘にも関わらず論調を改めないためとのこと。

かつての蜜月を考えると理解し難いが、ビルニューブ氏が現在F1放送の解説者をしていて、その影響力から到底容認できないと判断したようだ。
なおアゼルバイジャンGPでストロールはルーキーながら3位表彰台をゲットしている。

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2017/07/20

FIA(国際自動車連盟)、2018年『ハロー』の導入を決定

Redbull Halo (C)RedBull Racing
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FIA(国際自動車連盟)は19日(水)に開いたF1ストラテジーグループの会議の結果、2018年シーズンから『ハロー(頭部保護装置)』の導入を正式に決めたことを明らかにした。

F1ではインディカーなど他のオープンホイールでの死亡事故などを受け、かねてドライバーの頭部の保護を検討してきたが、先のイギリスGPでテストされたシールド・コクピットが不興だったことを受け、従来テストを続けて来たハロータイプの採用に踏み切ったもの。

今後残された時間で、各チームと共にさらに熟成を進めることになる。

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ハミルトン(メルセデス)、「フェラーリ移籍希望は事実無根」

Lewis Hamilton (C)Mercedes Motorsports
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イギリスのタブロイド紙『デイリー・メール』が報じた「ハミルトン、2019年にフェラーリ・チーム移籍」という報道について、当のハミルトン自身、また現在所属するメルセデスAMGチームのトト・ウォルフ/エクゼクティブ・ディレクターらがいずれもこれを否定した。

まずハミルトンは、「僕がモータースポーツを始めた時、目標は将来F1でチャンピオンになること。
それもどこか一つのチームでだけでなく、異なる二つのチームで優勝してタイトルを獲得することが夢だったんだ。
幸いそれを果たすことができて満足している。
フェラーリは素晴らしいチームだと思うけれど、僕は現在の環境に不満はない。
今のチームで勝ち続けたいと思っているよとやんわり否定。

またトト・ウォルフ氏も「ハミルトンはただフェラーリも好きと言っただけだろう。
F1ドライバーはみな同じことを言うが、実際にそこで走るかどうかは別なこと。
少なくともハミルトンは今の状況に満足していて移籍などないことだよ」と、噂を打ち消した。

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コスワース、2021年F1復帰に向け始動を認める

Cosworth DFV Engine
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かつて常勝のパワーユニットとしてF1を席巻したフォードの流れを汲むコスワースが、再びF1フィールドに戻ってくることを事実上認めた。

これはコスワース・レーシングのハル・レイシガー/CEO(最高経営責任者)がイギリスの専門誌『オートスポーツ』に語ったもの。

「2021年からの新しいエンジン・レギュレーションについてはまだ確定されたものではない。
しかしFIA(国際自動車連盟)が示すその方向性は『よりシンプルでより低価格なもの』という、われわれのコンセプトに合致したものだ。
したがってわれわれはこれに合わせて復帰することを前提にいま様々な調整を行っているところ。
幸いすでに複数のチームから前向きなオファーを受けており、状況は歓迎すべきものとなっている」と、超・前向きなもの。

一時ワンメイク状態だったとはいえ、コスワースのF1通算176勝は歴史に残る金字塔だ。

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マクラーレン首脳、パワーユニット供給断られ開き直り?

McLaren Team Garage (C)McLaren Group
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表向きはホンダとのエンジン供給契約が来年以降も継続される筈のマクラーレン・チームだが、メディアからはメルセデス、フェラーリ、さらにルノーとまで交渉も不成立との推測が相次いでいる。
これについて、「ライバル・チームがマクラーレン・チームの戦力アップを怖れているから」、との開き直ったような見方が伝えられた。

これはマクラーレン・チームでエクゼクティブ・ディレクターを務めるザク・ブロウン氏がイギリスのスポーツ専門チャンネル『スカイスポーツ』に語ったもの。

その中でこの元F3ドライバーでもあるアメリカ人は、「今こそ不振を続けているが、われわれはF1での勝ち方、タイトルの獲りかたを知り尽くしたチーム。
だからライバルはわれわれが強力なパワーを持つことを警戒しているようだ。
つまり、彼らにとっては今のままがいいということなんだろう」と、皮肉。

こんな指摘を覆すためにも、マクラーレン・ホンダの奮起が望まれている。

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2017/07/19

ロバート・クビサ、いよいよ本格F1テストの可能性

Robert Kubica (C)Renault F1
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これまで古巣ルノー・チームで旧仕様のF1マシンでテストを重ねてきた元F1ドライバー、ロバート・クビサ(32歳:ポーランド)が、いよいよ最新仕様マシンでの本格テストに招聘される可能性が出て来た。
複数のメディアが報じるところによれば、ハンガリーGP終了後に行われるシーズン中テストで、ルノー・チームのドライバーとして参加するというもの。

現在の規則では、4日間のシーズン中テストのうち2日間はルーキードライバーに期待を与えることが義務付けられていて、その資格はグランプリで2戦以上出走していないことが条件。
7年前とはいえ、クビサはBMWとルノーで通算76戦に参加していて現状ではルーキーにならないとみられている。

ルノー・チームではすでにバーレーンテストでレギュラードライバーのヒュルケンバーグを起用していて、今度はパーマーの番ということになるが、もしパーマーに代えてクビサを起用するとなれば、パーマー更迭の噂がさらに加速しそうだ。

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2019年、ハミルトンがフェラーリ入りするとの噂

L.Hamilton & S.Vettel (C)Mercedes Motorsports
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2013年、ミハエル・シューマッハの後を継ぐ形でメルセデスAMGチーム入り、2回のタイトル獲得を遂げるなどすっかり同チームの顔となったルイス・ハミルトンだが、なんと2019年にはライバル・フェラーリ・チームに移籍するのでは、との報道が流れて周囲を驚かせている。

これはイギリスでもっとも古いタブロイド紙『デイリー・メール』が報じたもので、それによればハミルトンはF1キャリアの最後をこの伝統の跳ね馬チームで終えたいと考えているとのこと。
そしてその際には現フェラーリのエースで最大のライバルでもあるセバスチャン・ベッテルとシートを交換する形が有力という。

ただその場合でも契約が3年以上のものになるか1年だけのものになるか、関係周辺を巻き込んで現在、熾烈なチーム間駆け引きが行われているという。

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ルノー・チーム、『パーマー解雇報道』に不快感

Jolyon Palmer (C)Renault F1 Team
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ルノー・チームは、同チームのジョリオン・パーマーが解雇されるとの報道がチームや本人に不必要な悪影響を与えていると不快感を顕わにした。

それによれば、チームメイトであるニコ・ヒュルケンバーグと比べパーマーのパフォーマンスが著しく劣っているとしてシーズン中にも解雇されると伝えられたため、イギリスGPを前にチームは余分な対応に追われたというもの。

チームは否定に力を入れるものの、ヨーロッパ・メディアは次戦ハンガリーGPでパーマーは交代させられるとの見方を伝え、早くもサインツ(現トロ・ロッソ)など後任の名前も挙げられる状況となっていて騒動は鎮まる気配をみせていない。

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2017/07/18

ハミルトン、スーパーソフト – ソフトと繋ぐ 1 ストップ戦略で イギリスグランプリをポール・トゥー・ウィンで制す (ピレリ)

ルイス・ハミルトン (C)Pirelli Motorsport
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2017 イギリスグランプリ決勝
・チームメイトのバルテリ・ボッタスは、ソフトで長い第  1  スティントを走行後
・スーパーソフトへ繋ぐ 1 ストップ戦略を実行
・激戦のラスト 2 周でフェラーリに発生したタイヤの問題について、 チームとともに調査中

2017年7月16日、シルバーストン
メルセデスのルイス・ハミルトンが圧勝でイギリスグランプリを制し、同グランプリ最多勝利タイ記録に並びま した。ハミルトンは、ポールポジションからスーパーソフトでスタートし、その後首位の座を譲ることなくソフト へ交換しました。大半のドライバーが、スーパーソフト – ソフトと繋ぐ 1 ストップ戦略を採用しました。

メルセデスのチームメイト、バルテリ・ボッタスは、ハミルトンとは異なる 1 ストップ戦略を採りました。ソフトで スタートしたボッタスは、スーパーソフトでスタートしたドライバーたちがピットストップを行う間にトラックポジ ションを上げ、その後スーパーソフトへ交換し、終盤さらなるポジションアップに成功しました。

レース終盤、2 台のフェラーリ(セバスチャン・ベッテルとキミ・ライコネン)の左フロントタイヤに問題が発生し ました。これにより、両ドライバーはピットストップを余儀なくされ、ライコネンは 3 位、ベッテルは 7 位でフィ ニッシュしました。この問題の原因について、現在チームとともに調査が進められています。

シルバーストンは、5G を超える負荷がマシンに課せられるという点において、シーズン中で最も厳しいサー キットのひとつです。しかし、イギリスグランプリデビューとなったスーパーソフトは、この厳しさによく対応し ていました。一例として、グリッド降格ペナルティーによって    19  番グリッドからスタートしたレッドブルのダニ
エル・リカルドは、スーパーソフトで長いオープニングスティントを走行し、最終的に 5  位でフィニッシュしまし た。

ピレリ カーレーシング責任者 マリオ・イゾラのコメント:「激戦のレース終盤に、セバスチャン・ベッテルとキ ミ・ライコネンにタイヤの問題が発生したことは非常に残念でした。これについては、現在チームとともに原 因の解析を進めています。今年のレースペースは驚異的で、昨年よりも 5 秒近く速いファステストラップが 計測されました」

ピレリジャパン・プレスリリース

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フォース・インディア、新チーム名に『フォース・レーシング』浮上

Force India Duo (C)Sahara Force India F1
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新たな商業パートナーとの提携により、財政面の強化を図るフォース・インディアでは、国際化に狙いを当てているが、これに伴いチーム名の変更を検討していると伝えられた。

このほどその有力案として『フォース・レーシング』(Force Racing)が浮上していることがわかった。
これまでの強いインドのイメージを払拭したい考えとみられる。

F1では基本的にチーム名の変更は認めておらず、これまでも変更の場合には全チームの承認が必要とされるなど敷居は高かったが、新たなF1オーナーであるリバティ・メディアはチーム運営の困難さを鑑みこれまでよりも寛容な姿勢であるとみられている。

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健闘ボタス(メルセデス)、来季以降の契約に向けて前進

L.Hamilton & V.Bottas (C)Mercedes Motorsport
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イギリスGP決勝レース、ペナルティにより9番手からのスタートとなったバルテリ・ボタス(メルセデス)だが、健闘良く挽回、最後はなんと2位フィニッシュ。
ライバル勢を退けて僚友ハミルトンのタイトル争いに大きな援護射撃になる貢献を果たした。

ニコ・ロズベルグ突然の引退で急きょウィリアムズ・チームから移籍、契約も今年1年限りと伝えられたボタスだが、来季以降の契約獲得に大きく前進したと言えそうだ。

これについてメルセデス・モータースポーツのトト・ウォルフ/エクゼクティブ・ディレクターは、「当然のことボタスを高く評価している。
2018年のドライバーとしてリストの最上位に位置していると言っていいだろう。
夏休みには前進があるのではないか」と、高評価。

2018年についてはオブションがあるが、さらなる長期契約を結び直すという噂が専らだ。

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«アロンソ(マクラーレン)、来季パッケージ決定遅れに苦言